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análisis

Avanzando en el reto de la banca responsable

Nacen los Principios de Banca Responsable de Naciones Unidas

Nacen los Principios de Banca Responsable de Naciones Unidas

“El mundo no puede permitirse el lujo de esperar”, afirma el director de Estrategia de Triodos Bank, James Vaccaro. El referente europeo en banca ética saluda los Principios de Banca Responsable de la ONU como “un catalizador para acelerar el recorrido del sector financiero hacia un modelo empresarial sostenible”.

Hay aproximadamente 25.000 bancos en todo el mundo pero, ¿cuál es su nivel de responsabilidad ahora mismo? ¿Y qué relación guarda su concepto de responsabilidad con las personas que se ven afectadas por sus decisiones financieras? Aunque algunos avanzan rápidamente en su impacto sostenible, otros apenas empiezan a entender e integrar la sostenibilidad ambiental o la función social.

Sin embargo, un reciente informe del Grupo de Expertos sobre el Cambio Climático de Naciones Unidas solo le concede al mundo 12 años para reducir el cambio climático en 1,5 oC y todavía siguen existiendo grandes escollos en el cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible establecidos por la ONU para 2030. Por tanto, el ritmo del cambio en la próxima década cobra gran importancia y los bancos deben empezar a desempeñar un papel clave en la transición hacia un mundo más sostenible.

El ímpetu para realizar este cambio en el sector bancario se ha extendido. Los clientes y las partes interesadas esperan que los bancos ayuden a dar este giro mundial. Están exigiendo instituciones financieras verdaderamente sostenibles que formen parte de la solución, no del problema.

“Los Principios de Banca Responsable son el primer marco global para integrar la sostenibilidad en los bancos, también en su cartera de financiación.”

 

Actualmente, en 2018, ha sido especialmente importante debatir la contribución del sector financiero a la economía sostenible. Han transcurrido diez años desde la crisis financiera global y todavía se sienten sus ondas expansivas en todo el mundo. Durante la pasada década, el enfoque en la banca se ha centrado en la regulación y la estabilización del capital. Ahora ha llegado el momento de centrarse en cómo el sector bancario global puede contribuir proactivamente a la economía real y a la satisfacción de las necesidades reales como la transición a una economía sostenible e inclusiva.

Una iniciativa global para acelerar el progreso

Cada vez vemos más iniciativas nacionales, europeas y mundiales que ayudan a los bancos a tener más en cuenta la sostenibilidad. Por ejemplo, el desarrollo de metodologías para medir la huella de carbono de las carteras de préstamos y el crecimiento de la red de bancos basados en los valores. También vemos a más organismos reguladores y políticos exigir más escrutinio y transparencia con respecto a los riesgos e impactos ambientales y sociales.

Junto a ello, hoy 26 de noviembre en París se pondrá en marcha una iniciativa global para el sector bancario: los Principios de Banca Responsable de Naciones Unidas.

Estos principios han sido desarrollados por la Iniciativa Financiera del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEP FI), a raíz de la Cumbre de Río hace más de un cuarto de siglo, con el impulso de 28 bancos de todo el mundo, incluido Triodos Bank. Los Principios fijan el significado de banca responsable y tienen el objetivo de asegurarse de que los bancos firmante creen valor tanto para sus accionistas como para la sociedad. Proporcionan el primer marco global para orientar la integración de la sostenibilidad en todas las áreas empresariales de un banco, desde el aspecto estratégico, hasta la cartera y las transacciones.

Al firmar los Principios de Banca Responsable, los bancos se comprometerán a rendir cuentas públicamente por sus impactos sociales, ambientales y económicos significativos, positivos y negativos. Y aceptarán establecer unos objetivos públicos para abordar sus impactos negativos más significativos y ampliar sus impactos positivos para que sigan la línea del desarrollo sostenible nacional e internacional y contribuyan al mismo, por ejemplo, de acuerdo a los Objetivos de Desarrollo Sostenible y a los objetivos climáticos como el Acuerdo de París sobre el cambio climático.

Al incrementar la transparencia, los clientes, inversores, organismos reguladores y otras partes interesadas podrán ver el progreso realizado en las áreas importantes de desarrollo, por ejemplo, si las carteras y actividades de los bancos cumplirán el programa del 1,5 o 2 oC para el cambio climático, o cuándo lo harán. O podría tratarse de la mitigación de los impactos negativos, como la reducción de la exposición a las industrias contaminantes o aquellas con consecuencias sociales negativas. Los temas seleccionados serán aquellos que se estimen más esenciales en el contexto operativo de la banca a través de la participación de las partes interesadas, por lo que no todos los objetivos serán iguales. Pero la firma de los Principios será un compromiso serio: los bancos que incumplan de manera continuada los objetivos de transparencia, no fijen los objetivos adecuados y no demuestren progreso se enfrentarán a la exclusión de la lista de signatarios.

Firmar no significa que los bancos se encuentren automáticamente en el nivel de lo que podría describirse como “completamente responsables” desde el primer día.

Existirán grandes diferencias entre los puntos de partida de los distintos bancos en términos de geografía, modelo empresarial y grado de sostenibilidad integrado en el núcleo de su actividad. En lugar de ser un punto de referencia estático, los Principios sirven de escalera por la que subir, programando las ambiciones de todos los bancos, en una sana competición colectiva para inspirar y afianzarse en todo el sector bancario global. Los Principios establecen una trayectoria para el desarrollo como banco responsable y proporcionar una orientación práctica sobre cómo llegar a ese punto.

Entonces, como uno de los bancos más sostenible de todo el mundo, ¿participa Triodos Bank? Creemos que, dada la magnitud de los retos globales a los que nos enfrentamos, una iniciativa mundial como los Principios de Banca Responsable de Naciones Unidas es importante para conseguir un cambio sistémico.

Vemos los Principios como un catalizador para acelerar el recorrido del sector financiero hacia un modelo empresarial sostenible. A veces, este recorrido será difícil, pero la alineación del sector financiero con la sostenibilidad es fundamental para el progreso compartido. Después de todo, cada decisión financiera tiene un impacto y los Principios ofrecen un buen itinerario hacia un impacto más positivo.

En Triodos Bank, nuestra misión de los últimos 40 años ha consistido en que el dinero tuviera un impacto positivo; que contribuyera al cambio social, ambiental y cultural. Al ser un punto de referencia para el cambio financiero, también pretendemos cambiar las finanzas.

Sin embargo, aunque estamos orgullosos del impacto directo a través de las actividades de nuestros clientes, admitimos que no vivimos en una burbuja y que debemos encontrar formas de desencadenar un cambio sistémico más amplio.

Al igual que los países no pueden escoger el escenario de cambio climático que se les acabará aplicando, las instituciones financieras también deben admitir sus labores individuales en el contexto de la acción colectiva. Por tanto, iniciativas como los Principios de Banca Responsable de Naciones Unidas nos brindan la oportunidad de influir en el cambio a una escala más amplia del sistema financiero. Puesto que queremos vivir dentro de los límites del planeta y abordar los retos de la sociedad, nos sentimos llamados al compromiso con el sistema financiero más amplio en el fomento de un cambio más profundo y rápido.

En este sentido, instamos a los bancos a unirse y firmar los Principios, independientemente de su punto de partida. Cuantos más bancos los adopten, mayor será el impacto del sector bancario en el liderazgo de la sociedad hacia el cumplimiento de sus objetivos para un futuro sostenible, justo y próspero. Nadie debería mostrarse complaciente con la escala de cambio que necesitamos en este sentido. En el sector financiero, todavía hay mucho dinero que circula en la dirección equivocada y que debe ser redirigido. Para cambiarlo todo, necesitamos a todo el mundo; y el mundo no puede permitirse el lujo de esperar a que esto ocurra.

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